미국 서부에는

사진사들에게 유명한 곳이지만

일반 사람들에게는 잘 알려지지 않은 비경들이 있습니다.

 

이를테면 Zebra Slot,

웨이브(Coyote Buttes North)나

서브웨이(The Subway), 와잍 파킷(White Pocket),

 

그랜드 캐년의

하바수 폭포(Havasu Falls),

리본 폭포(Ribbon Falls), 토로윕(Toroweap)

 

파웰 호수의

Alstrom Point나

캐년랜즈의 Elephant Rock,

Grosvenor Arch나 Sunset Arch 등이죠.

 

위에 언급한 장소들은

덜컹거리는 비포장 길 수십 마일 가거나,

혹은 무거운 배낭을 짊어지고 먼 거리를 이동하는,

 

일반 차량으로는

접근이 매우 어렵거나

혹은 길을 찾기가 좀처럼 쉽지 않아서

 

매니아가 아닌

일반 사람들이 가기엔

엄두가 나지 않는 곳들입니다.

 

그리고,

오늘 소개해 드릴

블루 캐년(Blue Canyon)도

바로 이와같은 장소 가운데 한 곳입니다



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블루 캐년은

애리조나의 북동쪽에 있는

오지의 비경이라고 할 수 있습니다.

 

이 블루캐년은

몇 년 전에 127 Hours 라는

영화에 나왔던 블루 존 캐년과는 다른 곳입니다.

 

블루 존 캐년이 유타에 있다면

블루 캐년은 애리조나에 있습니다.

 

블루 존 캐년이

슬랏 캐년, 혹은 벅스킨 걸치와 비슷하다면

블루 캐년은 행스빌에 있는 고블린과 유사하게 생겼습니다.


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블루 캐년은

호피(Hopi) 사람들의

영토(reservation) 내에 위치하고 있습니다.

 

호피 사람들은

고대 아나사지(Anasazi)의 후손들로 알려진

푸에블로(Pueblo)의 후손들과 동일인들로 알려져 있습니다(호피 사람들의 주장).

 

이들은

나바호(Navajo) 사람들처럼

포 코너(Four Corner) 주변에 흩어져 살았기 때문에

 

서로 다른 부족끼리인

이들 사이의 충돌을 피할 수 없었지요.


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호피 사람들이

농경생활 위주의 원주민이었다면

나바호 사람들은 농경과 수렵을 겸하고 있었고,

 

게다가, 나바호 사람들은

뉴멕시코주가 멕시코의 영토였을 무렵,

 

멕시코인들과 빈번하게 전투를 치루었기 때문에

나바호의 전투력은 호피 사람들의 전투력보다 뛰어났습니다..


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그리하여

군사력에 밀린 호피 사람들은

나바호(Navajo)와의 싸움에서 패배하여

조금씩, 조금씩 그들의 땅을 빼앗기기 시작했죠.


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그 결과

호피 땅은 쪼그라 들었으며,

 

현재, 블루 캐년이 있는

 Moenkopi Wash를 비롯한

대부분의 호피 땅은 나바호 땅에 의해 섬처럼 둘러 쌓여 있습니다.


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북아메리카에 살았던

대부분의 인디언들에게

18-19세기의 백인들과 미연방 정부는

그들의 땅을 빼앗고, 가족을 죽인 원수와 같은 존재였습니다.

 

그러나

호피 사람들에게

백인과 미연방 정부는

생명의 은인과도 같다고 할 수 있습니다.

 


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왜냐하면,

만약, 연방정부가 없었다면

호피 사람들은 나바호 부족들에게

자기들이 조상대대로 살아왔던 땅을 침략당했을 것이고,

 

그렇다면 호피 부족은

지금은 그 이름만 남긴 채,

북아메리카에서 명멸해 갔던 수많은 인디언처럼

호피의 후손은 더 이상 지구상에 존재하지 않았을지도 모르기 때문입니다.


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현재 호피 사람들은

애리조나 264번 길의 Oraibi,

Second Mesa를 중심으로 흩어져 살고 있으며

2012년 현재 인구는 약 18,000 여명으로 추산되고 있습니다.

 

호피 사람의 인구 수는

30만 여명인 나바호에 비하면

불과 약 17분의 1 수준밖에 되지 않습니다.


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블루 캐년으로 진입하는 길은

두 군데가 있는데 하나는 160번 길이고

다른 하나는 Coal Mine Canyon 부근의 264번 길입니다.

 

264번 길은

160번 길보다 더 험하고

입구를 제대로 찾기가 쉽지 않아서

대부분의 사람들은 160번 길로 진입합니다.


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대부분의

Native American(인디언)이 그러하듯이

호피 사람들도 자기네들의 땅을 신성시하기 때문에

 

이방인,

혹은 외부인들이

자기들의 영토 내부로

들어오는 것을 달가워하지 않습니다.



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블루 캐년으로 가는

이정표가 전혀없는 것은

그들이 신성시하는 땅 안으로

외부인들이 들어오는 것을 꺼려하기 때문인지도 모릅니다.

 

그럼에도 불구하고,

많은 사진사들의 버킷 리스트에는

블루 캐년이 항상 앞 순위를 차지하고 있습니다.


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블루 캐년의 형태는

Badlands와 후두(Hoodoo),

 

Cross line,

pinnacle과 red와

white의 침식된 지층으로 이루어져 있습니다.



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블루 캐년의 독특한 모습...


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위의 사진에서 보는 바,

후두들이 떨어지는 이유는

 

위에 있는 브라운 색의 후두와

아래쪽 회색 바위가 풍화에 견디는 힘이 다르기 때문입니다.


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블루 캐년에 생긴 지층(stratum)은

오늘날 대다수의 지질학자들이 인정하는

혼탁류(Turbidity Current)에 의해 형성되었습니다.

 

혼탁류란

급격한 물의 흐름에 따라,

그 물의 힘에 의해 퇴적물이 이동하는 현상을 말하는데

 

퇴적지층은

오랜 기간 동안에

천천히 형성되는 것도 있지만

혼탁류에 의해 아주 짧은 시간에 형성되는 것도 많이 있습니다.

 

블루 캐년은

지질학적 현상으로 볼 때,

 

브라운 색과 회색이

일정하고도 규칙적으로 분리되어 있는데

 

이것은 두 성분이

혼탁류에 의해 급격하게

분리되어 생긴 것을 의미합니다.

 

위의 사진에서 생긴 지층이

만일 오랜 세월에 의해 형성되었다면

바람과 비에 의해서 규칙적인 모양이 모두 사라지고

바람과 비에 의해 파이고 손상된 불규칙한 모습으로 남았을 것입니다.

 

하지만,

지층이 순식간에 생기고,

그 위에 다른 지층이 곧바로 덮였기 때문에

블루 캐년은 규칙적인 지층을 보여주고 있는 것입니다.



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혼탁류의 특징 가운데 하나는

위의 지층과 아래 지층을 오랜 세월에 걸쳐

서서히 형성시키는 것이 아니라 거의 동시간대에 형성시킨다는 것입니다.

 

위의 사진은

회색 지층과 브라운 지층이

오랜 세월에 걸쳐 서서히 쌓여진 것이 아니라

 

홍수에 의해 형성되는

급격한 혼탁류(Turbidity Current)에 의해

아래 위가 동시간대에 형성된 것을 보여줍니다.


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그럼, 어떻게 해서

이렇게 서로 다른 색상이

동시에 생기게 되었을까요?

 

이것을 알기 위해서는

혼탁류에 의해 발생하는

지층의 특성을 이해해야만 합니다.


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거대한 혼탁류가

어느 지점을 통과할 경우에

주변에 있던 흙과 모래와 자갈 등,

 

퇴적이 될 만한 모든 성분들은

같은 구성원들끼리 모이면서 퇴적이 형성됩니다.

 

예컨대,

굵은 모래는 굵은 모래끼리,

흙은 흙끼리, 돌이나 자갈들은 그들끼리 모이게 되죠.

 

그 이유는,

물의 흐름에 따라

입자가 움직이는 속도와

거리가 달라지기 때문입니다.


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위의 사진에서 보는 것처럼,

아래 회색은 실트(silt) 성분으로 구성되어 있지만,

그 위의 브라운 색의 바위는 실트보다 더 단단한 성분으로 구성되어 있지요.

 

이 두 성분은

혼탁류에 의해 퇴적될 때,

입자의 무게나 크기가 서로 달랐기 때문에

비록 동시에 형성되었지만, 위치는 서로 다르게 퇴적되었습니다.

 

여기서,

다시 한 번 설명하자면

혼탁류는 위의 지층과 아래 지층을

 

동시에 퇴적시킨다는 사실이

여러 지질학자들에 의해 실험으로 증명되었다는 것입니다.


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위의 브라운 칼라와

아래 회색의 실트 부분에

풍화와 침식이 이루어지면 어떻게 될까요?

 

당연히,

약한 실트 부분이

먼저 깎여 나가게 됩니다.


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그러면,

위의 사진을 보면서

이런 의문이 생깁니다.

 

목부분과 아랫부분은

같은 실트로 이루어져 있는데

왜 목부분만 먼저 잘려 나갔느냐고...

 

그 이유는,

목부분의 실트가

비에 의해 깍이면서

 

아랫부분으로

흘러 내려가는 동시에

아랫부분의 실트와 합쳐졌기 때문에,

 

목부분이

아랫부분에 비해

상대적으로 잘려나간 것처럼 보이게 된 것입니다.

.


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위의 사진을 보면

빗물에 의해 깎여진 것을 볼 수 있으며,

바람의 방향에 의해 풍화된 결을 볼 수 있습니다.


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이렇게 하여

목 주변의 약한 부분이

풍화에 의해 침식이 되면

 

아래 사진과 같이

윗부분의 단단한 바위가

땅으로 굴러 떨어지게 되는 것입니다.


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풍화작용에 의해

윗부분에 있던 바위가

아래로 굴러 떨어진 모습입니다.


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블루 캐년은 지역 특성상

바람이 매우 강할 뿐만 아니라,

 

겨울엔 춥고

여름엔 더운 관계로

현재도 빠르게 침식작용이 이루어지고 있습니다.


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1년 전까지만 해도

멀쩡하던 후두가 땅으로 굴러 떨어지고,

오랫동안 붙어 있을 것 같았던 후두도 이내 떨어집니다.


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그리하여

언젠가는 모든 후두가 떨어져서

이곳에 더 이상 후두가 남아있지 않을지도 모르겠죠?


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하지만,

그런 걱정은 기우입니다.

지금도 땅에 묻혀 있던 새로운 후두들이

풍화작용에 의해 계속해서 드러나고 있으니까요.


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이 사진을 보면

옛날 TV에서 보았던

스머프가 생각나지 않나요?



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지금까지 보지 못한

오지의 비경을 보고 싶으세요?

그렇다면 블루 캐년을 방문해 보세요.

 

참으로 오묘하고

신기한 광경에 입이 다물어지지 않을 것입니다.


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사진과 글 : 주안(POWER 21)